Manifestations sur les campus universitaires : ce que les étudiants doivent savoir avant d'agir |  Éducation

Manifestations sur les campus universitaires : ce que les étudiants doivent savoir avant d'agir | Éducation

Points clés à retenir

  • Les écoles publiques, mais pas les écoles privées, sont liées par le premier amendement.
  • Les étudiants doivent connaître leurs droits et les politiques du campus avant de manifester.
  • Des conséquences juridiques ou institutionnelles peuvent survenir si les lois ou les politiques du campus sont violées.

L’activisme étudiant est présent sur les campus universitaires des États-Unis depuis des générations, depuis le mouvement des droits civiques et la guerre du Vietnam il y a plusieurs décennies jusqu’aux manifestations plus récentes autour de Black Lives Matter, le renversement de l’arrêt Roe v. Wade et la dernière guerre entre Israël et le Hamas.

« Les campus sont traditionnellement des lieux où il y a un libre échange d'idées, une recherche sans entrave de la vérité et un encouragement des étudiants à s'engager dans le débat public », a déclaré Lynn Pasquerella, présidente de l'Association américaine des collèges et universités, une organisation axée sur sur la promotion de l’équité au sein de l’enseignement supérieur.

Cependant, il existe des limites, et parfois des conséquences punitives – en cas de violation des lois ou des politiques du campus – en cas de participation à des manifestations. Voici ce que les étudiants devraient savoir sur la participation à des rassemblements, des sit-in et d'autres manifestations sur le campus.

Manifester sur un campus universitaire public ou privé

Les universités publiques sont liées par le Premier Amendement – ​​qui protège la liberté d’expression et le droit de se réunir pacifiquement – ​​alors que les institutions privées ne le sont pas, affirment les experts.

« À moins qu'il n'y ait une loi d'État pertinente, les collèges et universités privés peuvent adopter les politiques de protestation qu'ils souhaitent, y compris interdire toutes les manifestations si telle est leur décision », déclare Ben Wizner, directeur du projet Speech, Privacy, and Technology de l'American Civil Liberties Union.

« Maintenant, la plupart des collèges privés adoptent des principes de liberté d'expression qui se rapprochent au moins des normes du premier amendement. Mais il est important de savoir que ceux-ci ne sont généralement pas applicables. Donc, s'ils décident qu'ils n'aiment pas la direction d'un mouvement de protestation particulier, , ils peuvent changer ces règles. »

Pour cette raison, ceux qui fréquentent des collèges privés en particulier doivent se référer à leur manuel de l'étudiant et comprendre les règles de temps, de lieu et de manière de leur campus.

« Même pour les discours autorisés, ils ne sont pas autorisés à tout moment et en tout lieu », explique Wizner. « C'est parce que les universités doivent fonctionner, les gens doivent entrer et sortir des bâtiments, les gens doivent utiliser les bibliothèques. Presque toutes les écoles auront une règle qui interdit le genre de campements ou de saisies de bâtiments que nous avons vu » avec les manifestations liées. à la guerre Israël-Hamas. « Néanmoins, je ne dirais pas à un étudiant de ne pas faire cela. Je m'assurerais simplement qu'il comprend que cela constitue une désobéissance civile. Cela risque d'aggraver la réponse. »

Les choses à faire et à ne pas faire en cas de protestation

Les étudiants manifestent pour « sensibiliser et pousser au changement sur des questions qu'ils estiment négligées ou mal gérées par ceux qui sont au pouvoir, surtout après que les voies espérées ont échoué », a déclaré Stephanie Hall, directrice principale de la politique de l'enseignement supérieur au Center for American Progress. , un institut politique indépendant basé à Washington, DC, a écrit dans un e-mail. « Cela pourrait inclure des préoccupations concernant la justice sociale, les droits de l'homme, l'environnement ou des problèmes internes concernant les politiques ou les décisions administratives du campus. »

Cependant, avant de participer, il est important d'avoir un plan car « une logistique bien organisée diminue les risques de situations dangereuses », dit-elle.

« Connaissez la cause », ajoute Hall. « Soyez informé de l'enjeu, des objectifs et des revendications de la manifestation. »

Lors d'une manifestation, les étudiants doivent être pacifiques et non perturbateurs, s'abstenir de toute violence et ne pas résister à leur arrestation – si cela arrive, déclare Zach Greenberg, responsable principal du programme et avocat du premier amendement à la Fondation pour les droits individuels et l'expression, une organisation à but non lucratif axée sur sur la protection de la liberté d'expression sur les campus universitaires.

Ne pas résister à l’arrestation est la marque de la désobéissance civile – violer une loi ou une politique lors d’une manifestation pacifique et en accepter les conséquences.

« Documentez tout avec, généralement, un téléphone portable », explique Greenberg, qui est également l'avocat de l'association étudiante de FIRE. « Mettez simplement une vidéo sur votre appareil d'enregistrement. Cela peut être un très bon outil s'ils sont confrontés à une discipline universitaire. »

Les étudiants doivent « connaître leurs droits, connaître les limites de ce qu'ils peuvent faire, de ce qu'ils ne peuvent pas faire et respecter ces limites », déclare Greenberg.

Pasquerella déconseille de formuler des exigences inconditionnelles et non négociables et de ne pas vouloir « écouter d'un œil critique et avec compréhension toutes les parties sur un problème. Parce que si vous ne le faites pas, vous ne bougerez jamais l'aiguille. … Nous devons tous venir aux situations de protestation, quel que soit le camp dans lequel nous nous trouvons, de bonne foi et avec la volonté de nous engager dans une identification humaniste. »

Les étudiants doivent également être attentifs aux agitateurs extérieurs et aux « dangers du filtrage idéologique », ajoute-t-elle. « Et les messages qu'ils reçoivent de certains groupes et que leurs mouvements ne soient pas récupérés par des extrémistes… Ils doivent s'élever avec force contre tout message de haine, de violence diffusé par ceux qui sont censés être leurs alliés. Dans le passé, il aurait peut-être été plus facile de distinguer qui étaient vos alliés et qui étaient vos ennemis.

Autres considérations à prendre en compte avant de manifester

Présence des médias sociaux

Par rapport aux manifestations des générations précédentes, de nombreuses personnes ont aujourd’hui accès à des smartphones. Cela signifie que des vidéos et des photos peuvent être publiées sur les réseaux sociaux ou en ligne en un clin d’œil, ce qui présente à la fois des avantages et des inconvénients, selon les experts.

« Les étudiants d'aujourd'hui vivent dans une sorte de monde impitoyable où ce qu'ils font est enregistré en permanence, accessible à tous et consultable à tout moment », explique Wizner. « Et cela peut avoir une incidence sur le type de décisions et de risques que certains jeunes souhaitent prendre. »

Conséquences institutionnelles et juridiques potentielles

Les universités peuvent mettre fin aux manifestations et punir les étudiants – soit par la suspension, soit par l’expulsion – en cas de désobéissance civile, qui se produit lorsque les étudiants violent volontairement les politiques de l’université, perturbent le campus ou commettent des actes de violence.

Légalement, les étudiants sont considérés comme des adultes, donc des amendes ou des arrestations peuvent survenir si les lois ne sont pas respectées. Selon les circonstances, les conséquences juridiques d’une désobéissance civile pacifique ne sont généralement pas graves, explique Wizner.

« Vous pouvez passer une demi-journée en prison ou toute la nuit si vous êtes arrêté la nuit », dit-il. « Vous aurez probablement une comparution devant le tribunal où les accusations seront abandonnées, à condition que vous ne récidiviez pas ou que vous ne soyez pas arrêté à nouveau dans les six prochains mois. Ce n'est pas une garantie et bien sûr, cela dépend de la raison pour laquelle vous êtes arrêté. Les conséquences peuvent être différentes si l'on brise une fenêtre et pénètre dans un bâtiment la nuit ou si l'on bloque pacifiquement le passage à quelqu'un. »

Cependant, si les étudiants adoptent ce comportement à plusieurs reprises, cela peut affecter leurs opportunités de carrière potentielles, ajoute Wizner, en particulier les emplois dans les forces de l'ordre ou la sécurité. De plus, les employeurs privés peuvent choisir de ne pas embaucher quelqu’un s’ils considèrent le motif de protestation comme offensant.

« Les étudiants doivent savoir à quelles conséquences potentielles ils pourraient être confrontés et décider si le but de la manifestation l'emporte sur celles-ci », déclare Hall. « Dans le contexte des manifestations d'aujourd'hui sur les campus, nous voyons une écrasante majorité d'étudiants dire que le but de leur protestation ou leurs revendications envers leurs établissements valent les conséquences qu'ils peuvent subir au niveau individuel. C'est l'esprit de la protestation, après tout : se mettre en avant ou même votre gagne-pain en jeu au nom d'une cause plus grande. »

Impact des manifestations au collège

Même si les étudiants sont confrontés à des conséquences potentielles, les manifestations pacifiques sur les campus peuvent avoir des résultats positifs, affirment les experts.

Par exemple, à la fin des années 1980 et au début des années 1990, un groupe d’étudiants a défilé et protesté à l’Université de Rhode Island, s’emparant du bâtiment administratif et dressant une liste de revendications en réponse aux incidents racistes survenus sur le campus, se souvient Pasquerella.

« L'administration a travaillé avec eux pour atteindre leurs objectifs communs en matière de promotion de la justice raciale et sociale », dit-elle. « Ces étudiants me disent encore à quel point ce fut l'une des expériences les plus significatives qu'ils aient vécues à l'université. »

« Les manifestations peuvent être une expérience d'apprentissage et c'est ce que nous espérons qu'elles réaliseront », ajoute Pasquerella. « Cela impliquait de négocier sur des questions complexes avec les administrateurs qui détenaient le pouvoir. Cela impliquait de travailler en équipe pour essayer d'atteindre un objectif commun. Et de vraiment mettre en avant leur propre sens et leur propre objectif et de les appliquer à ce qu'ils faisaient dans un environnement collégial. , reliant ces activités parascolaires pour protester avec leur programme et en utilisant cela. Et ils ont utilisé ce rôle de leadership tout au long de leur carrière, cela a vraiment amélioré leur capacité à faire leur travail.