Comment éviter les escroqueries liées aux bourses |  Meilleurs collèges

Comment éviter les escroqueries liées aux bourses | Meilleurs collèges

Alors qu’elle était au lycée, Jocelyn Pearson a passé de nombreuses nuits à postuler à des dizaines de bourses universitaires. Chacune n’a pas pris plus de 15 minutes et n’a nécessité rien de plus que ses informations de base et un court essai.

Peu de temps après, sa boîte de réception a été inondée de courriels provenant d’organismes de bourses d’études, mais aucun ne lui proposait de bourses. Au lieu de cela, elle a été submergée d’e-mails marketing au point où elle a dû créer un tout nouveau compte de messagerie. Même s’il semblait judicieux de postuler à autant de bourses d’études importantes que possible, cela s’est finalement révélé infructueux.

C’est à ce moment-là que Pearson s’est rendu compte que certaines bourses n’étaient pas tout ce qu’elles prétendaient être. Elle a décidé que son temps pourrait être mieux consacré à la recherche de bourses qui, même si le montant en dollars peut être beaucoup plus petit, semblaient plus légitimes et offraient une chance plus réaliste de gagner.

« Cela a été un moment décisif pour moi lorsque j’ai réalisé que ces autres programmes ont l’air faciles, mais il y a une raison », explique Pearson, aujourd’hui PDG et fondateur de The Scholarship System, une entreprise qui propose de l’aide pour obtenir des bourses universitaires. Son expérience l’a motivée à créer l’entreprise pour partager avec les étudiants et les familles ce qu’elle aurait aimé savoir.

« Malheureusement, si cela semble trop beau pour être vrai, c’est probablement le cas. Le simple fait d’en être conscient, je pense que cela peut à lui seul éviter bien des maux de tête aux étudiants. »

Les experts affirment qu’il est impératif que les étudiants et les familles fassent preuve de discernement lors de l’examen des bourses et de la fourniture d’informations personnelles. Les escroqueries liées aux bourses d’études sont souvent un stratagème visant à obtenir les informations personnelles d’une personne et à les commercialiser sans relâche ou potentiellement à vendre leurs informations à d’autres entreprises.

Dans des cas plus graves, les fraudeurs peuvent chercher à obtenir les informations de compte bancaire ou le numéro de sécurité sociale d’une personne, ce qui pourrait avoir des conséquences plus graves.

Voici des moyens de repérer et d’éviter les escroqueries potentielles liées aux bourses.

Identifier les escroqueries liées aux bourses d’études

Alors que le coût des études universitaires continue d’augmenter et que les étudiants cherchent dans tous les coins et recoins des moyens de les payer, les experts affirment que ce groupe démographique est une cible facile en raison d’un mélange d’inexpérience, de vulnérabilité et de désespoir. Les inquiétudes concernant le paiement des études universitaires ont augmenté au cours de l’année scolaire 2023-2024 en raison des retards dans le déploiement de l’application gratuite d’aide fédérale aux étudiants, note Will Geiger, co-fondateur et PDG de Scholarships360.org, un site Web qui propose une base de données gratuite de milliers de bourses approuvées.

Les fraudeurs utilisent souvent un langage intelligent et une image de marque d’apparence officielle pour inciter les étudiants à postuler à des bourses annonçant des montants attractifs. Les étudiants peuvent recevoir des e-mails qui semblent officiels et contiennent un langage susceptible de réussir le test de détection initial. Mais tout ce qui implique des bourses, une aide financière ou des subventions nécessite un œil critique pour garantir sa légitimité, disent les experts.

Certains des signaux d’alarme les plus importants surviennent lorsque les étudiants sont sélectionnés pour des bourses pour lesquelles ils n’ont jamais postulé, que la bourse offre une récompense « garantie » ou que les étudiants sont invités à payer des frais pour être éligibles à une bourse. Les bourses légitimes ne facturent jamais de frais de candidature ou de traitement, disent les experts.

Certains langages peuvent également être un signal d’alarme. Si une bourse prétend être une « bourse sans rédaction », demande aux candidats de « participer pour gagner » ou mentionne un dessin, il s’agit probablement simplement d’un tirage au sort destiné à attirer un grand nombre de candidatures, ce qui rend les chances de gagner minces, voire nulles. les experts disent. Ces soi-disant bourses sont généralement basées sur la chance, rarement sur le mérite ou le besoin.

« Je recommande toujours aux étudiants d’être attentifs et observateurs », a écrit Geiger dans un e-mail. « Si quelque chose ne va pas, vérifiez à nouveau le site Web de la bourse et du fournisseur. Par exemple, si vous constatez des fautes de frappe ou d’orthographe, des questions invasives ou un manque de détails sur l’organisation qui attribue la bourse, vous devriez faire une pause et prendre le temps d’examiner plus en profondeur. »

Conseils pour éviter de tomber dans le piège des escroqueries liées aux bourses d’études

Les escroqueries aux bourses d’études sont moins courantes que les autres escroqueries, mais la Federal Trade Commission reçoit toujours chaque année des centaines de rapports de consommateurs concernant des bourses d’études et des subventions à l’éducation illégitimes, selon un rapport de 2023. Le Better Business Bureau a signalé qu’il reçoit chaque année de nombreuses plaintes concernant des escroqueries liées aux bourses d’études.

Tout ce qui nécessite des informations sur un compte bancaire, un numéro de sécurité sociale ou tout ce qui pourrait rendre un demandeur vulnérable au vol d’identité ou à la fraude bancaire doit être évité. Les écoles peuvent demander ces informations concernant les récompenses basées sur le mérite ou l’aide financière, mais les bourses de tiers ne le seront peut-être qu’après l’attribution d’une bourse, explique Denard Jones, conseiller principal chez Empowerly, une société de conseil en matière d’admission à l’université.

Bien que les étudiants soient occupés et jonglent souvent avec plusieurs tâches, l’un des meilleurs moyens d’éviter d’être victime d’une arnaque est de prendre un peu plus de temps pour enquêter sur une bourse, explique Jones.

« Lisez, lisez, lisez », dit-il. « Lisez les instructions. Lisez les détails. Lisez ce qui se passe, car bien souvent, c’est juste là devant nous, mais nous sommes si rapides à (aller) où nous voyons une boîte – nous commençons simplement à la remplir.

Pearson dit qu’elle examine les bourses selon un large spectre. D’un côté se trouvent les solutions rapides et faciles qu’elle avait initialement ciblées et qui ne nécessitent pas beaucoup d’efforts. De l’autre côté se trouvent ceux dont l’éligibilité et les critères sont plus définis et dont le processus de candidature est plus rigoureux, comme de longs essais et peut-être des entretiens. Ceux-ci nécessitent généralement plus d’efforts et présentent un certain degré de sélectivité, mais attirent souvent moins de candidats et sont attribués par des organisations locales ou nationales de confiance avec plus de transparence sur leurs critères de sélection.

Pearson a finalement tourné son attention vers et a remporté une bourse locale de 500 $ et a été capable de déchiffrer ce qui valait et ne valait pas son temps. Elle a également découvert qu’il est préférable de postuler à des bourses dans le cadre d’un effort d’équipe entre les étudiants et les parents. Les parents ont plus d’expérience de vie et souvent un œil plus exercé pour repérer les escroqueries potentielles, dit-elle.

Elle recommande aux parents d’aider en recherchant et en examinant les bourses légitimes pendant que les étudiants passent leur temps à postuler pour les obtenir. Cela permet aux étudiants de se concentrer sur leurs dissertations et de rendre leur candidature aussi solide que possible.

« Le processus de recherche est le meilleur endroit pour faire la différence, car s’ils aident leurs étudiants à choisir les bonnes bourses dès le début, ils ne s’épuiseront pas à perdre leur temps avec toutes ces escroqueries », dit-elle. « Dès le début, ils pourraient postuler à de nombreuses bourses où ils ont de réelles chances de gagner. »

Si les étudiants sont confrontés à une bourse frauduleuse ou se sentent victimes d’une escroquerie en matière de bourses, les experts les encouragent à signaler le site Web ou l’entreprise à la FTC et au Bureau de protection financière des consommateurs. De plus, ceux qui ont partagé des informations bancaires ou financières avec un fraudeur doivent immédiatement contacter leur banque, explique Geiger.

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